Reisverslag Steven Durnez

Bezoek ook eens de site van Las Vegas Travelguide!

Onderstaand artikel © is afkomstig van Steven Durnez en bevat veel informatie en praktische tips over Las Vegas.

Las Vegas, vakantieparadijs voor volwassenen!

Met jaarlijks meer dan 37 miljoen bezoekers is Las Vegas het amusementsparadijs per uitstek, en dat voor een stad die midden in de woestijn ligt. Er moet dus wel een goede reden zijn waarom al deze mensen komen en blijven terugkomen. Met de slogan: ‘The Entertainment Capital of The World’ doen ze zich alvast alle eer aan. Welcome To Fabulous Las Vegas Nevada!

Spreek de naam Las Vegas uit en buitenstaanders denken meteen aan gokken. Toeristen die Vegas al eens bezocht hebben weten wel beter. Doch spelen de vele casino’s een grote rol in deze neoncity. Zeven dagen op zeven en vierentwintig uur per dag kan de notoire gokker zich uitleven op roulette, black jack, keno, pokeren, dobbelen, sportwedstrijden (sports books) en de vele gokautomaten. Iedereen ouder dan 21 reikt men met open armen aan, kinderen en personen onder die leeftijd zijn niet toegestaan. Mag je wel gokken dan heb je hier de keuze uit honderden casino’s, de één al wat mooier en groter dan de andere. Wanneer je dikwijls gebruik maakt van de ‘kastjes’ wordt je best lid van de ‘players club’ van het casino. Je krijgt dan een soort van klantenkaart die je in de automaten moet steken als je gaat spelen. Zo spaar je punten en maak je kans op cadeaus, gratis overnachtingen of geld. Vergeet ook niet om na het spelen de kaart terug mee te nemen. Frequente gokkers die opvallen bij het casinopersoneel kunnen een ‘upgrade’ krijgen in de vorm van een betere hotelkamer. Dit als dank voor het vele gokken. Hele grote gokkers of ‘High Rollers’ krijgen een speciale behandeling. Een privé jet bij je thuis, een limousine naar het hotel en een luxueuze penthouse zijn er enkele van.

Gokken

Het gokken is één aspect, maar deze stad heeft nog veel meer te bieden. De belangrijkste straat van Las Vegas is de Las Vegas Boulevard, meestal de ‘strip’ genoemd. De eerste keer dat je hier door wandelt, is een bijzondere ervaring. Vooral de megahotels gebouwd rond een speciaal thema of een stad zijn indrukwekkend, zowel buiten als binnen. Zo waan je je het ene moment in de middeleeuwen (Excalibur) en het andere moment in het oude Egypte (Luxor). Je kan je wereldreis echter verder zetten in New York, Monte Carlo, Bellagio, Parijs en Venetië in de gelijknamige hotels. Wie liever van themahotels houdt kan terecht in de Aladdin voor de oosterse sferen, in het Circus Circus voor geduchte circusacts, of in Ceasers Palace voor de tijd van de Romeinen. Elk hotel is een pretpark op zich waar je moeiteloos een dag kan slijten. Een belangrijke karaktertrek van Las Vegas is de overvloedige neonreclame. Overdag zijn de hotels al adembenemend, maar wanneer de duizenden lichtjes aangaan wordt het nog indrukwekkender. Wat je zeker bij nacht moet zien is de blauwe lichtstraal die uit de piramidetop van het Luxor komt, de dansende en verlichte fonteinen van het Bellagio of de replica van de Eifeltoren. De strip is vanaf het Mandalay Bay tot de Stratosphere Tower zo’n zeven kilometer lang. Nieuwkomers in Vegas denken dat alle hotels dicht bij elkaar liggen, maar dat is gezichtsbedrog. Dit wordt veroorzaakt door hun enorme afmetingen en doordat ze naast elkaar liggen. Bij sommige hotels moet je een kwartier wandelen tegen dat je aan het volgende bent. Om de afstanden te overbruggen zijn er gelukkig andere mogelijkheden zoals een auto huren, taxi’s, Strip Trolleys, de bus of de monorail. Deze laatste heeft verschillende routes tussen bepaalde hotels. Je hebt verbindingen tussen Mandalay Bay – Luxor – Excalibur – Monte Carlo – Bellagio – The Mirage en Treasure Island, en tussen MGM Grand en The Sahara.

Op het gebied van hotelkamers is er in Las Vegas geen gebrek. Hotels van 3000 tot 5000 kamers zijn hier heel normaal, dus wanneer je nog dezelfde dag een kamer wil boeken is die veelal nog beschikbaar. Een ruime tijd vooraf boeken kan goedkoper uitkomen en je moet er ook rekening mee houden dat de prijzen hier sterk variëren van dag tot dag. Op vrijdag en zaterdag ligt de prijs zelfs hoger dan anders omdat dit topdagen zijn. Overnachtingen in Vegas zijn relatief goedkoop om toeristen te lokken maar ook omdat de meeste winsten toch uit de casino’s voortvloeien. Je moet er wel rekening mee houden dat alle overnachtingen exclusief ontbijt en taks zijn.

Amusement

Het mag al duidelijk zijn dat de miljoenen bezoekers niet alleen naar Las Vegas afzakken om te gokken. Naast de vele beurzen en congressen die er hier gehouden worden staat Vegas garant voor amusement van de bovenste plank. Vele topartiesten hebben hier al furore gemaakt en vele hotels hebben eigen shows en vaste artiesten die dagelijks of wekelijks in het hotel optreden. Op het gebied van shows is Vegas toonaangevend. Dé show van het moment is: ‘A New Day …’ van Celine Dion. Deze show is al door duizenden toeristen bekeken en is nog steeds een echte topper. Dit dankzij de combinatie van Celine Dion’s zang, speciale effecten, muziek, beeldschermprojecties en fantastische kostuums. De man achter deze productie is Franco Dragone van Cirque du Soleil. Deze laatst genoemde is zowat de hofleverancier van shows in Las Vegas. Vele tienduizenden bezoekers trekken elk jaar naar shows zoals Mystère in Treasure Island, ‘O’ in het Bellagio en Zumanity in New York New York. Ook de thema’s die Cirque du Solei hanteert zijn uiteenlopend. ‘O’ speelt zich in en rondom het water af en Zumanity is een licht erotische show waar op verschillende manieren de liefde wordt uitgebeeld. Een theatershow die het zien waard is, is The Blue Men Group in The Venetian. Drie blauwe kale mannen entertainen het publiek op een originele en muzikale manier met uiteenlopende instrumenten. Ook David Copperfield en Elton John zijn graag geziene gasten in Las Vegas. Sommige shows zijn soms weken, zelfs maanden op voorhand al uitverkocht, dus snel reserveren is de boodschap.

Buiten de shows zijn er ook vele andere attracties. Voor respectabele bedragen kan je hier genieten van achtbanen, dierenattracties zoals een dolfinarium, shark reef, leeuwenhabitat, museum van Madame Tussaud, achtbanen, autocollecties, gondeltochten en 3D-films. Prachtige uitzichten heb je vanuit de Eifeltoren of de 350 meter hoge Stratosphere Tower met op de top enkele adembenemende attracties. Daarnaast hebben sommige hotels ook gratis attracties in de aanbieding. Bij het Treasure Island kan je een zeeslag bekijken, in The Wynn een collectie Ferrari’s en een uitbarstende vulkaan in de voortuin van The Mirage. Maar ongetwijfeld één van de mooiste gratis attracties zijn de dansende fonteinen van het Bellagio. Om het kwartier kan je hier prachtige fonteinen zien dansen op klassieke noten van onder andere Frank Sinatra en Andrea Botichelli.

Winkelen & eten

Elk hotel heeft zijn eigen winkelcentrum, het één al wat luxueuzer, exclusiever en duurder dan het andere. Winkels als Armani, Gucci en Dior zijn hier heel gewoon. Enkele van de grootste zijn The Desert Passage in het Aladdin en The Forum Shops in Caesars Palace. In The Venetian heb je de Grand Canal Shops en in het Paris Le Boulevard. Nieuwkomers zal het niet meteen opvallen, maar de meeste van deze winkelcentra hebben een geschilderde lucht waardoor het net is alsof je buiten loopt. Op bepaalde tijdstippen kan het zelfs beginnen regenen. Daarnaast heb je nog vele ‘Malls’ en ‘Outlets’ waar je veel souvenir – en speciaalzaken vindt.

Voor lekkerbekken is Vegas eveneens ‘the place to be’, van de gewone buffetrestaurants tot de zeer chique ‘a la carte’ etablissementen. De meeste winkelcentra hebben ook een centrale plaats waar tientallen fast-food restaurants en pizzeria’s naast elkaar liggen. Dan heb je ook nog de buffetten in de hotels zelf. Deze variëren ook van tien dollar tot een dubbele ervan. Een aanrader is het buffet van Circus Circus en The Rio.

Nog meer

Wie aan dit alles nog niet genoeg heeft, kan nog een bezoekje brengen aan downtown Las Vegas. Dit is het oude Vegas dat wat gebukt ging onder de mega resorts die zich op de strip ontplooiden. Om de toeristen weer naar downtown te lokken werd de Fremont Street Experience in het leven geroepen. Dit 70 miljoen dollar kostende project werd in 1995 voltooid en omvat een prachtige klank en lichtshow van 2,1 miljoen lampjes en 555.000 watt aan geluid uit meer dan 200 boxen. Over een 480 m lang scherm worden elke avond vanaf 18 uur verschillende shows aan het publiek vertoond. Veel toeristen verkiezen downtown bovenop de strip omdat hier nog de oude sfeer van weleer ademt en de mega resorts ver weg zijn. Casino’s zoals het Golden Nugget en Binnions Horseshoe zijn echte iconen geworden. Hier worden er op straat ook regelmatig concerten en andere voorstellingen gegeven.

Las Vegas is tevens het summum voor trouwen. Het is goedkoop en binnen vijf minuten kan je terug getrouwd op straat staan. Je kunt het zo gek niet bedenken en het kan hier: trouwen in een helikopter of piratenschip, in Elvisstijl, onder water, op de Eifeltoren, enz … Belangrijke beroemdheden zoals Frank Sinatra, Elvis Presley en Carmen Electra zijn hier getrouwd.

Zelfs sportliefhebbers vinden hun gading in sin city. Vooral boksen is het sportevenement in Las Vegas. Er worden jaarlijks vele wedstrijden uitgevochten in sportarena’s van verschillende hotels. Buiten dat is er nog keuze uit tennis, rodeo, autoraces, paardensport en golf. Deze laatste kan je beoefenen op ongeveer vijftig verschillende golfbanen die Vegas rijk is. Voor actiehelden is er nog waterskiën, raften, mountainbike of skydiving.

Kunstliefhebbers kunnen hun hartje ophalen in de verschillende musea. In het Elvis-A-Rama Museum staat de King of Rock and Roll centraal en in het Tropicana kan je de geschiedenis en evolutie van Las Vegas gaan bekijken. Nog in het Tropicana loopt een tentoonstelling over de Titanic die meer dan een bezoekje waard is. Voor werken van Renoir, Picasso of Monet kan je terecht in The Gallery of Fine Art in het Bellagio en meer dan 200 prachtige auto’s staan tentoongesteld in de Auto Collection van het Imperial Palace. Daarnaast zijn er nog musea over Neon, Liberace, het Guinness World of Records en het Guggenheim Hermitage Museum in The Venetian. In deze laatste kan je ook Madame Tussaud’s gaan bezoeken met een schitterende collectie aan beroemdheden.

Las Vegas dankt zijn ontstaan aan de bouw van de indrukwekkende Hoover Dam die nog steeds een toeristische trekpleister is. Buiten de dam liggen er rond Las Vegas nog mooie natuurparken zoals de Grand Canyon, Bryce Canyon, Death Valley, Red Rock, Valley of Fire, Zion en Glen Canyon. Veel van deze parken kan je in groep bezoeken met de auto, een bus of met vliegtuig of helikopter. Deze laatste kan je ook boeken voor een nachtelijke vlucht over de strip.

Las Vegas praktisch

Vooraleer je van bovenstaande zaken kunt genieten dien je eerst een vliegreis van zeventien uur te overbruggen. Vluchten naar Vegas boek je via SN Brussels Airlines en worden uitgevoerd door American Airlines. De vluchten zijn goed verzorgd en bieden voldoende tijddodende middelen zoals radio met zeven posten, films en boeken. In Chicago wordt een tussenstop gemaakt waar je je connectievlucht moet zoeken. Bereid je wel voor op strenge paspoort – en handbagagecontroles. Eenmaal in Vegas zelf kan je gebruik maken van trolleys die je voor vijf dollar afzetten aan de hotellobby. Bereid je voor op lange cheque-in tijden voor de desk, want ongeacht het uur, staat er altijd veel tot zeer veel volk.

In de meeste hotels kan je betalen met Visa of MasterCard en staan er genoeg geldwisselautomaten in de casino’s. Over geld gesproken, alle prijzen zijn hier zonder taks. Als je bijvoorbeeld een hotdog van 2 dollar koopt, schrik niet als je meer dan 2 dollar betaalt, want er komt nog eens 10% taks bij. Personeel in Vegas leeft ook van fooien. Taxi – en buschauffeurs, bellboys en kruiers verlangen allemaal een fooi. Hier is dit heel gewoon. Ook de cocktailhostesses verlangen een fooi. Wie gokt, krijgt gratis cocktails maar moet als tegenprestatie wel een fooi geven aan de dame in minirok.

Om het leven van de toeristen zo comfortabel mogelijk te maken zijn veel hotelingangen voorzien van een automatische loopband of roltrappen. Verschillende hotels en kruispunten staan ook in verbinding met elkaar via bruggen. Zo moet je niet meer wachten tot het licht op groen staat om over te steken. Alhoewel, in Vegas houdt bijna niemand zich aan de voetgangerslichten. Groen of rood, iedereen loopt door en dit tot grote ergernis van de chauffeurs. Daardoor hoor je dus ook constant claxongetoeter door de straten. Sommige chauffeurs doen er dan nog een schepje bovenop door extra gas te geven waardoor hele groepen mogen wegspringen om niet geraakt te worden.

Zoals reeds geschreven doet Vegas alles om toeristen te lokken, zo ook via coupons. Dit zijn kortingsbons in de vorm van: ‘2 for 1’ of ‘bij aankoop van dat zoveel % korting’ enz. Souvenirs zoals T-shirts of bekers behoren ook tot de opties. Veel van deze coupons kan je terugvinden op internet, maar ook in de gratis magazines die in de stad verspreid worden. Ze liggen er gratis, dus gebruik ze! Het is ook aangeraden om altijd een flesje water mee te nemen. Door de hitte (40° en meer) heb je constant dorst en zou je kunnen uitdrogen. Gelukkig staan er verspreid over de strip drankautomaten maar ook souvenirwinkels bieden drank aan.

Een minpuntje aan de strip is dat er overal jongens en meisjes staan die kaartjes uitdelen met schaarsgeklede dames op. Dit zijn strippers die je kan huren door het nummer op het kaartje te bellen. Het vervelende is dat ze hun kaartjes soms letterlijk tot onder je neus duwen en je die gastjes dus de hele tijd moet afwimpelen, tenzij je ze aanneemt natuurlijk.

Wie bij de cheque-out niet veel tijd heeft of de lange files niet wil trotseren kan in sommige hotels nu gebruik maken van een ‘drop out express’. Dit is een brievenbus waar je je persoonlijke – en kamergegevens achterlaat, en als ze achter de desk een afprint van je bankkaart hebben handelen zij je verblijf af terwijl jij al op het vliegtuig kunt zitten.

Tot slot nog dit, Las Vegas is een fantasiewereld waar elke bezoeker zich graag laat in meesleuren, maar neem de stad ook niet te serieus. Van het drinken van cocktails op straat tot het dansen vanuit limousines, hier kan en mag alles. Denk maar aan de slogan die Vegas hanteert: ‘What Happens in Vegas, Stays in Vegas’. Eenmaal terug op de vlieger beland je weer in de werkelijkheid en besef je pas welke fantastische ‘droom’ tijd je achter de rug hebt. En één ding staat als een paal boven water: wie eenmaal in Las Vegas geweest is komt er zeker terug!

Steven Durnez

Wil je net als Steven je Las Vegas ervaringen delen met anderen dan is dat mogelijk in de rubriek reisverslagen. Je kunt mij de URL mailen van je weblog of site. Natuurlijk is het ook mogelijk om je verhaal (en je eigen foto's) naar mij te mailen. Ik zorg ervoor dat jouw Las Vegas verhaal op mijn site komt te staan.

Ik wil Steven bedanken voor zijn artikel. Steven alias Whiskey is regelmatig terug te vinden op ons Forum.

Viva Las Vegas,

Nicolay Berbers
Webmanager I Love Las Vegas

 

Advertenties

 

 

 

 

 ILoveLasVegas.BE     ILoveLasVegas.CO.UK     ILoveLasVegas.DE     ILoveLasVegas.EU

 
 

ILoveLasVegas.INFO     ILoveLasVegas.NL    PhotosLasVegas.COM

 

 

Copyright ©  I Love Las Vegas. All rights reserved.  (Best viewed 1024 X 768)